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La propriété de Bernard Arnault au Nord de Londres

“Le patron du groupe de luxe LVMH possède une immense propriété au nord de Londres, dissimulée derrière une société écran à Jersey. La première fortune de France a placé des avoirs dans six paradis fiscaux différents Sur les plans d’architecte, la demeure est sublime. 4 300 m2 de luxe et de confort, situés sur un terrain de 129 hectares, au coeur de la ceinture verte, à une trentaine de kilomètres au nord de Londres. Dans cet écrin de verdure, Nyn Park offre terrain de tennis et piscine couverts, salle de gym, hébergements indépendants pour les invités. Depuis l’achat du terrain en 2000 et sa construction, terminée en 2011, le véritable propriétaire de cette ” maison familiale “, comme la décrit son architecte, était inconnu.

Le cadastre britannique faisait apparaître une simple société enregistrée à Jersey, baptisée Bessington Investments Limited. Les investigations du Monde dans les ” Paradise Papers “, cette gigantesque fuite de données du cabinet offshore Appleby obtenue par la Süddeutsche Zeitung et partagée avec les membres du Consortium international des journalistes d’investigation (ICIJ), révèlent pour la première fois qui se cache derrière les prête-noms du registre de Jersey. Il s’agit de Bernard Arnault, le patron de LVMH et première fortune française. Son nom apparaît dans un des fichiers clients du gestionnaire de grandes fortunes Coutts, transmis au détour d’une négociation à Appleby. Ni Volaw, l’actuel cabinet de Jersey gérant la société Bessington, ni l’ancien gestionnaire, Coutts, n’ont souhaité répondre aux questions du Monde. La valeur du terrain atteignait 10 millions de livres (soit un peu plus de 11 millions d’euros)à elle seule, selon l’annonce d’un agent immobilier qui a tenté de revendre le projet à un moment où il a été suspendu… avant d’être finalement réalisé par le milliardaire. L’architecte britannique Julian Bicknell, qui a travaillé au Nyn Park sur le plus gros projet de sa carrière à destination d’un particulier, assure que les coûts de construction sont, eux, ” bien supérieurs à 3 millions de livres ” (3,4 millions d’euros).

Juridictions secrètes

Pourquoi Bernard Arnault n’a-t-il pas acheté cette propriété en son nom, ou par l’intermédiaire d’une société britannique classique ? Sollicité sur la légalité de ce montage et pour savoir s’il était déclaré au fisc, l’homme d’affaires s’est refusé à tout commentaire. Or ” Jersey offre une opacité bien plus forte que le Royaume-Uni pour cacher les bénéficiaires effectifs “, rappelle Rachel Davies, directrice de campagnepour la branche britannique de Transparency International. Cette ONG a révélé, fin 2016, que Jersey faisait partie des juridictions secrètes les plus prisées parmi les propriétaires des 40 000 demeures londoniennes détenues via des sociétés offshore. Si de tels schémas sont parfois utilisés pour blanchir l’argent de la corruption, Jersey présente aussi d’importants avantages fiscaux. Grâce à ces structures, les détenteurs de propriétés britanniques ont longtemps pu échapper à l’impôt sur les plus-values, aux droits de mutation et même à une partie de la TVA. Si ces avantages fiscaux se sont réduits depuis 2012, l’opacité de Jersey reste quasiment intacte. Le Royaume-Uni a certes imposé à Jersey de lui communiquer le nom des véritables propriétaires de ses sociétés depuis le printemps 2016, ” mais cette transmission ne se fait que sur la base de demandes individuelles, et cette information reste de toute façon inaccessible au public “, précise Rachel Davies. Autant dire que, faute de suspicions ayant entraîné une demande d’information, les autorités britanniques ne savent probablement pas que Bernard Arnault se cache derrière Nyn Park.(…)

Jérémie Baruch, Jean-Baptiste Chastand, Anne Michel et Maxime Vaudano Pour Le Monde – 9 novembre 2017″

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